Биоэтанол: плюсы и минусы

биоэтанол

Дороговизна традиционных энергетических ресурсов и экологические проблемы, нависшие над человечеством в последние десятилетия, заставили ученых искать альтернативные источники энергии. Если говорить об автомобильной отрасли, то  тут все большие обороты набирает биоэтанол.

Однако, до сих пор продолжаются дискуссии относительно целесообразности производства и применения такого топлива. При этом одно авторитетное мнение достаточно быстро заменяется другим, не менее авторитетным. Поэтому окончательно разобраться в этом вопросе самому сложно.

Ох уж этот биоэтанол!

Для производства этанола пригодны практически любые растения, имеющие в своем составе сахар и крахмал. Это картофель, пшеница, кукуруза, сахарная свекла и т.д. Также подойдут отходы типа древесных опилок, но сам процесс производства в этом случае пока экономически невыгоден.

Противники использования этанола в качестве автомобильного топлива признают тот факт, что выхлопные газы становятся чище. Но они утверждают, что сам процесс получения спирта сопровождается выбросами углекислого газа. Правда ли это? Частично. Да, действительно, производство этанола может насыщать атмосферу парниковыми газами.

Фотосинтез наоборот

Но всякая медаль имеет обратную сторону. При сжигании одного литра этанола в атмосферу выделяется такое же количество углекислого газа, какое до этого было поглощено растениями, использованными в качестве исходного сырья, в результате реакции фотосинтеза. По большому счету, получение этанола представляет собой фотосинтез наоборот с небольшой оговоркой: в первом случае для протекания реакций необходим солнечный свет, а во втором – тепло.

Вот и выходит, что биоэтанол является как бы нейтральным по отношению к выделению парниковых газов. То есть хуже он точно не сделает, в отличии от традиционных топлив, полученных в процессе переработке нефти. Кроме того, этиловый спирт обладает важным преимуществом в виде положительного энергетического баланса, который в зависимости от вида используемого сырья может колебаться от 1,24 до 8.

Это означает, что сжигание этанола дает в несколько раз больше энергии, чем ее тратиться в процесс производства. В этом плане этанол существенно лучше бензина и дизельного топлива, которые имеют топливный баланс намного меньше единицы.

Недостатки биоэтанола

Есть у этанола и недостаток, который выражается в том, что при сгорании одного литра этого вещества выделяется почти на треть меньше энергии, чем при сгорании аналогичного объема бензина.

Плюсы для экологии

Благодаря высокому октановому числу (порядка 105 единиц) этиловый спирт можно сжигать  с большей степенью сжатия. Поэтому если изначально устанавливать двигатель, специально заточенный под биотопливо, то он однозначно не будет проигрывать своим бензиновым и дизельным собратьям. Причем это касается как экономичности, так и мощности. А как выиграет экология! Выбросы углеродистых соединений сократятся на 80%, а углекислого газа – на 30%.

В Европе и США также выпускаются топлива, полученные путем смешивания этанола и бензина. Хорошим примером может служить топливо Е85, в котором доля этанола составляет 85%. Также в продаже есть марки Е10 и Е20.

Смесевые топлива

оборудование для производства биоэтанола

Смесевые топлива готовятся с помощью специального оборудования. Компания GlobeCore для решения данной задачи предлагает использовать установки типа УСБ. Они позволяют смешивать от двух до пяти компонентов в потоке с получением на выходе топлива, гарантированно не расслаивающегося на протяжении как минимум 180 дней.